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November 20, 2014

Residentes de Arivaca, Arizona demandan a la Patrulla Fronteriza sobre su derecho de protestar en las operaciones de puestos de control

Los agentes inconstitucionalmente interfieren contra el derecho de la Primera Enmienda de observar las actividades de la Patrulla Fronteriza

PARA SU PUBLICACIÓN INMEDIATA 20 de noviembre de 2014

CONTACTO: Steve Kilar, ACLU de Arizona, 602-773-6007 o skilar@acluaz.org Anna Castro, ACLU de San Diego, 619-398-4182 o acastro@aclusandiego.org Amelia Hansen, Covington y Burling LLP, 415-955-6831 o ashansen@cov.com

TUCSON, Ariz.— Dos residentes del sur de Arizona presentaron una demanda federal hoy desafiando la obstrucción de la Patrulla Fronteriza de los esfuerzos por vigilar un puesto de control interior cerca de la ciudad de Arivaca.

En la demanda presentada en el Tribunal Federal de Distrito en Tucson, los demandantes Peter Ragan y Leesa Jacobson afirman que agentes de la Patrulla Fronteriza han infringido y restringido sus derechos de la Primera Enmienda al acosar, intimidar, tomar represalias en contra y amenazar con arrestarlos por participar en la expresión protegida por la Constitución. El señor Ragan y la señora Jacobson son miembros de “Gente ayudando a gente”, un grupo comunitario que ha estado tratando de observar, fotografiar y grabar vídeo de las acciones de los agentes de la Patrulla Fronteriza en el puesto de control en la carretera Arivaca en Amado, Arizona. Durante el año pasado, en respuesta a denuncias recurrentes de abusos por parte de los agentes, el grupo ha supervisado el puesto de control desde un derecho de paso público adyacente.

El puesto de control de la carretera Arivaca ha estado en funcionamiento durante unos siete años, esto a pesar de haber sido designado oficialmente como una operación temporal, y es uno de los cuatro puestos de control interiores de la Patrulla Fronteriza dentro de 30 millas de Arivaca. Muchos residentes de Arivaca deben pasar por los puestos de control diariamente para ir al trabajo, la escuela o para hacer mandados básicos.

"Los residentes de Arivaca tienen que conducir a través de este puesto de control todos los días, y cada vez tienen que responder a un agente federal armado", dijo Jacobson. "Así no es como se supone que este país funcione, pero mientras el puesto de control esté aquí, quiero hacer todo lo posible para documentar los abusos y protestar por la militarización de nuestras comunidades y de la región fronteriza".

En respuesta a la campaña de monitoreo del puesto de control, agentes de la Patrulla Fronteriza han erigido barreras que restringen qué tan cerca los observadores de “Gente ayudando a gente” pueden estar del puesto de control, estacionado vehículos para bloquear la vista de los monitores, y han amenazado a los monitores con arrestarlos.

"Nos han acordonado lejos del puesto de control, estacionado sus camionetas para bloquear nuestra vista e incluso amenazado con arrestarnos", dijo Ragan. "Todo esto encima del acoso y abuso que los miembros de la comunidad ya estaban experimentando en este puesto de control, lo que hizo necesaria esta campaña en primer lugar. En lugar de responder a nuestras preocupaciones, al imponer estas restricciones, la Patrulla Fronteriza está redoblando el abuso y tomando represalias contra los miembros de la comunidad que están tratando de hacerlos responsables".

Muchos residentes de Arivaca han informado sobre violaciones de libertades civiles en el puesto de control de la carretera Arivaca, incluyendo interrogatorio y detención prolongada, búsquedas invasivas, alertas falsas de perros detectores de drogas, discriminación racial, acoso verbal y agresión física. La Patrulla Fronteriza se negó a compartir información sobre el puesto de control o a responder las quejas de abuso de los residentes, llevando a Ragan, Jacobson y otros voluntarios a documentar las interacciones de los agentes con los automovilistas.

“Gente ayudando a gente” publicó recientemente los resultados iniciales de sus esfuerzos de monitoreo. Los datos recogidos de más de 100 horas de vigilancia y dos mil 700 paradas en el puesto de control, mostraron que los agentes del puesto de control de la carretera Arivaca discriminan sistemáticamente a los automovilistas latinos.

"No puede haber una demostración más clara de la falta de transparencia de la Patrulla Fronteriza al prevenir literalmente a miembros de esta comunidad de observar las acciones de los agentes en su propia ciudad", dijo el abogado de ACLU de Arizona, James Lyall. "La Patrulla Fronteriza simplente ha hablado de dientes para afuera sobre la transparencia y la rendición de cuentas, pero la experiencia de nuestros clientes muestra que las reformas prometidas por la agencia aún no se han convertido en una realidad para los residentes fronterizos. Afortunadamente, personas como Peter y Leesa están luchando para asegurarse que la agencia policial federal más grande de la nación tenga que rendir cuentas". Ragan y Jacobson están buscando una orden judicial que impida a la Patrulla Fronteriza interferir con su campaña de monitoreo.

Hay un derecho claro de la Primera Enmienda para que los residentes monitoreen y protesten las operaciones policiales locales, como el puesto de control de Arivaca, según lo confirmado por los tribunales en el Noveno Circuito y en todo el país", dijo Winslow Taub, del bufete jurídico Covington y Burling LLP. "Este derecho es especialmente importante en este caso, donde la supervisión de la actividad de las agencias de la ley está planteando otras cuestiones de privacidad constitucional y una grave discriminación".

Además del abogado Lyall, de la ACLU de Arizona y el abogado Taub, de Covington y Burling, LLP, los abogados para Ragan y Jacobson incluyen a Dan Pochoda, Victoria López y Joel Edman, de la ACLU of Arizona; David Loy y Mitra Ebadolahi, de la ACLU de los Condados de San Diego e Imperial; y Tracy Ebanks, Christina Dashe y Ethan Forrest, del bufete Covington y Burling, LLP.

Pulse aquí para leer una a copia de la demanda presentada hoy.

Visite la página www.acluaz.org/BorderPatrolCheckpointResources para leer más información acerca del trabajo de la ACLU relacionada a los puestos de control de la Patrulla Fronteriza de EE.UU.

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