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Las barreras para inscribirse en las escuelas chárter de Arizona no están limitadas a la primera inscripción. Algunos padres informan que sus hijos enfrentan barreras para volver a inscribirse a medida que avanzan de un grado al siguiente. A menudo estas barreras están redactadas con lenguaje impreciso, incluyendo en el manual del estudiante de una escuela chárter u otros documentos escolares, recomendando a los padres que sus hijos deben inscribirse en otro lugar si el "ambiente" no es "apropiado" para un estudiante en particular. Estas declaraciones mal definidas pueden confundir a los padres de familia a creer que las escuelas chárter tienen el derecho de participar en un proceso ilegal de seleccionar y elegir a los estudiantes a quienes la escuela quiere servir.
 

Escuelas Secundarias PPEP TEC (con seis planteles en el sur de Arizona): Todos los estudiantes están inscritos en un período de prueba de dos semanas. Si, durante ese período, se determina que el estudiante inscrito no ha seguido la matriz de disciplina de la escuela, o si la escuela considera que "no es el plantel adecuado para el estudiante, el alumno puede ser dado de baja".

 

Academia Leading Edge (con siete planteles en el Este del Valle): Durante una entrevista para la inscripción, "usted y su estudiante se reunirán con el director para analizar sus objetivos educativos y determinar si el entorno de aprendizaje en la Academia Leading Edge será el de mejor beneficio para a su estudiante".

 

Instituto de Artes Metropolitan (Phoenix): "Metro Artes es una escuela de preparación universitaria y está diseñada para estudiantes con metas serias tanto académicamente como en las artes. Una capacidad demostrada para los estudios, las artes y el buen carácter serios, son básicos para la misión de Metro y esenciales para el éxito. Los estudiantes que no estén interesados en cumplir con estos requisitos deben buscar inscribirse en otra escuela".

 

Escuela Pine Forest (Flagstaff): La escuela indica que cuando recibe más solicitudes para inscribirse de las que tiene cupo, le pide a los padres que llenen un formulario que los asigna a una lista de espera. "Cuando haya cupo disponible en el aula, se contactará a los padres/tutores para una entrevista con el director ejecutivo y el profesor de la clase para garantizar que nuestro plan de estudios especializado y el programa sean adecuados para el alumno".

 

Academia de Artes PLC de Scottsdale (Scottsdale): La escuela indica que "puede a su criterio cancelar la inscripción de cualquier estudiante, si en la opinión de la mesa directiva, el estudiante o sus familiares se involucran en actividades que podrían resultar en quejas contra la escuela, así como poner en peligro el futuro de la escuela de cualquier organismo público, es decir, del gobierno de la Ciudad de Scottsdale (estipulaciones de tráfico y contrato), del Departamento de Policía, o del gobierno del Estado de Arizona".

 

Escuelas Great Hearts (con planteles en toda el área metropolitana de Phoenix): En junio de 2016, las escuelas Great Hearts adoptaron una política que discrimina a los estudiantes transgénero, lo que evita su inscripción.

 

En realidad, las escuelas chárter deben estar abiertas a todos los estudiantes y no deben excluir ningún estudiante, incluyendo aquellos con dificultades académicas. Eso significa que las escuelas no deben establecer requisitos mínimos de promedio de calificaciones, requisitos de que los estudiantes no pueden reprobar materias, requisitos para que los estudiantes cumplan con un puntaje mínimo en una prueba o cualquier otro requisito que condicione la inscripción continua en el rendimiento académico. Los estudiantes, una vez inscritos en una escuela, deben tener prioridad para la inscripción continua y no deben darse de baja, colocarse en una lista de espera o ser asignados a un sorteo debido al rendimiento académico. Sin embargo, al menos 16 escuelas chárter en Arizona dan de baja o alientan a los estudiantes a dejar la escuela por dificultades académicas.

 

Preparatoria Copper Point (Tucson): El estudiante debe recibir una calificación "C" o superior en un curso para recibir crédito. Si los estudiantes demuestran consistentemente un mal carácter o progreso académico, se solicitará una "nueva entrevista" para determinar si la escuela "sigue siendo la adecuada para ellos".

 

Academia Nosotros (Tucson): "Para todos los estudiantes nuevos y que regresan, las primeras dos semanas de asistencia se consideran un periodo de prueba. Durante este período, la asistencia, el trabajo académico y la conducta serán considerados antes de inscribir al estudiante. Al final del período de prueba, si el estudiante ha cumplido con los requisitos del reglamento, el alumno será inscrito en la Academia Nosotros. Los estudiantes que no concluyan con éxito el período de prueba tienen que volver a presentar una solicitud".

 

Academia de Aprendizaje Northpoint Expeditionary (Prescott): La escuela declara en su manual que "no alienta a los estudiantes con problemas académicos o de conducta a presentar su solicitud". Continúa indicando que se solicitará una nueva entrevista con el estudiante cada vez que este demuestre un deficiente progreso académico, problemas de conducta u otros problemas que "indican que el respaldo a las expectativas de la escuela está disminuyendo". Según la escuela, "este proceso está diseñado para ayudar al alumno a determinar si NELA sigue siendo la opción más adecuada para ellos".

 
Las escuelas chárter tampoco pueden expulsar a los estudiantes con base a requisitos de asistencia inusuales. En Arizona, el número de ausencias puede considerarse "excesivo" cuando supera el 10 por ciento del año escolar (A.R.S. § 15-803(B)). Si un estudiante se ausenta habitualmente, lo que significa que el alumno pierde al menos cinco días dentro del año escolar, un oficial de asistencia puede ponerse en contacto con la policía local y emitir un citatorio al estudiante o padre de familia, requiriendo que asistan a una audiencia en un juzgado (A.R.S. § 15-805(B)A.R.S. § 15-803(C)(1)A.R.S. § 15-803(B))
 
Además, una escuela puede dar de baja a un estudiante que está ausente por diez días escolares consecutivos, a excepción de las ausencias justificadas identificadas por el Departamento de Educación (A.R.S. § 15-901(A)(1)). Algunas escuelas chárter tienen requisitos de asistencia más estrictos. Al menos 30 escuelas dicen que un estudiante puede ser dado de baja o perder crédito por una clase si el estudiante tiene menos ausencias de las permitidas por la ley de Arizona.
 
Escuela Preparatoria PPEP TEC (con seis planteles en el sur de Arizona): "... los estudiantes que tienen cuatro o más ausencias injustificadas en un año escolar y/o no completan al menos dos y medio (2.75) créditos académicos en un semestre, pueden ser dados de baja del programa de la Preparatoria PPEP TEC".
 

Academia Self Development (Mesa, Phoenix): "Si mi hijo está ausente por más de 2 días consecutivos, él/ella debe tener autorización médica para poder regresar a la escuela". Los eventos prolongados fuera de la ciudad deben ser aprobados por la administración escolar.

 

Academia American Heritage (Camp Verde, Cottonwood): "Los estudiantes con un exceso de seis ausencias injustificadas por semestre, pueden ser considerados candidatos para una suspensión indefinida o expulsión de la Academia, y/o pérdida de créditos o retención".

 

Academia Preparatoria Harvest (Yuma, Goodyear, San Luis): "A los estudiantes sólo se les permiten 5 ausencias justificadas durante el año. Llegadas tardías y salidas anticipadas están incluidas. Si un estudiante excede el límite, se llamará a una junta con el padre de familia y el administrador de la escuela".

 
Instituto de Artes Metropolitan (Phoenix): La escuela indica que "cualquier ausencia injustificada en cualquier clase resultará en una pérdida inmediata del 10% de la calificación del trimestre en el curso al que no se asistió". Si un alumno pierde seis o más clases en un curso por semestre, no recibirán crédito por el curso y recibirá una calificación “F” en su expediente académico. Tampoco será elegible para recuperación de créditos, y no se le permitirá registrarse para el siguiente semestre.
 

Academia Paideia del Sur de Phoenix (Phoenix): "La Ley del Estado de Arizona requiere que los estudiantes asistan a clases un mínimo del 95% del año escolar".

 

Escuela Chárter Visión (Tucson): "Un estudiante no puede faltar más de seis (6) días en un semestre... Todas las ausencias que excedan seis (6) días en un semestre resultarán en una reducción de 2% en la(s) clase(es) aplicable(s) perdidas... Los estudiantes que no cumplan con el requisito de asistencia no pueden recibir crédito aunque sus calificaciones estén aprobadas".

 
Además, las escuelas chárter pueden solicitar fondos federales para cubrir los costos de proporcionar alimentos nutritivos a los estudiantes. Sin embargo, algunas escuelas chárter eligen no solicitar los fondos federales, creando una barrera para la inscripción de estudiantes provenientes de familias de bajos ingresos.
 
La Academia Bennett en Phoenix es un ejemplo de una escuela que no ofrece programas de alimentos gratuitos o a precio reducido. La escuela declara en su sitio web que elige no hacerlo porque no quiere ser "parte de un movimiento en este país que está convirtiendo a las familias en 'dependientes' del gobierno federal". Continúa diciendo: "Tenemos una mejor opinión acerca de nuestras familias. Nuestras familias pagan el almuerzo y el desayuno de sus propios hijos. Si no pueden, estamos seguros de que pueden recibir cupones de alimentos por un período de tiempo limitado y visitar los bancos de alimentos. Si todavía tienen problemas para comprar comida para su familia, pueden alertarnos sobre este problema y podemos ayudarlo por un tiempo".
 
RECOMENDACIONES
  • Las escuelas deben eliminar las tácticas para alentar a darse de baja de manera voluntaria debido al rendimiento académico, una discapacidad, problemas de conducta o características personales, como la inclinación sexual, el dominio del idioma, el país de origen, la identidad de género, la religión o la raza.

  • Las escuelas deben eliminar las entrevistas de preinscripción con los estudiantes y los períodos de prueba.
  • Las escuelas deben eliminar los requisitos de asistencia que son más estrictos de lo que exige la ley.
  • Las escuelas deben solicitar fondos federales para los programas de comidas para que la falta de alimentos durante el día escolar no sea una barrera para la inscripción de las familias de bajos ingresos.

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